1994 Superior Crown Sovereign Cadillac Hearse ist Drop
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1994 Superior Crown Sovereign Cadillac Hearse ist Drop

Jul 16, 2023

Möchten Sie Ihre letzte Fahrt genießen? Es könnte eine gute Idee sein, sich über den Leichenwagen Superior Crown Sovereign zu informieren, bevor es zu spät ist.

Aus der Juli-Ausgabe 1994 von Car and Driver.

Die Fahrt in einem Leichenwagen – der ganze 21 Fuß lang ist – ist ein erschütterndes Erlebnis. Nicht weil das Ding so groß ist, dass wir darüber gesprochen haben, es per Satellit zu fotografieren. Und nicht, weil es krankhaft oder gruselig ist. Sondern weil das Wort „Leichenwagen“ von „Eggen“ abgeleitet ist, das waren rahmenartige Dinge, die Kerzen hielten. Dann wurde der Name „Eggen“ für das Gestell verwendet, mit dem der Sarg vom Haus zur Kirche getragen wurde. Und dann wurde alles, was zum Transport eines Sarges verwendet wurde, zu einer Egge, von der man nur mäßiges, betrunkenes Gemurmel brauchte, bevor das Wort zu „Leichenwagen“ verfälscht wurde.

Soviel zur langwierigen Etymologie.

Was nicht langweilig ist, ist der Leichenwagen Superior Crown Sovereign Cadillac von 1994, ein Name, der, wie das Auto, so riesig ist, dass er Dehnungsstreifen aufweist. Dieses Fahrzeug ist genauso sorgfältig nach Maß gefertigt wie alles, was George Barris jemals erfunden hat, und viel eleganter. Klar, Cadillac hat die Motorhaube, die vorderen Kotflügel, den Antriebsstrang und das Armaturenbrett hergestellt. Aber jedes andere Teil, von den A-Säulen über den 31-Zoll-Radstand bis zu den riesigen Seitentüren und dem hoch angebrachten Bremslicht in der hintersten Ladetür, ist individuell aus Metall, Glas und Blechformteilen gefertigt Verbindung. All dies wird in einer 135.000 Quadratmeter großen Fabrik in den schönsten Gegenden von Lima, Ohio, von S&S Superior durchgeführt, einem Unternehmen, das seit 71 Jahren Leichenwagen baut.

Der hier getestete Leichenwagen bringt nicht nur frisch Verstorbenen, sondern auch 69.858 Dollar pro Exemplar ein. Von dem Moment an, als es in Ohio ankam (nachdem es von Cadillacs Werk in Arlington, Texas, verschifft worden war), benötigte es sieben Wochen Arbeit von 196 Personen, bevor es einen ausreichend stattlichen Zustand erreichte, um das große Geschäft mit Beerdigungen abzuwickeln.

Seltsamerweise hinter dem Lenkrad des Leichenwagens hat man auf den ersten Blick den Eindruck, dass das zweisitzige Cockpit, wie die Kabine eines Pickups, gemütlich und kompakt ist (abgesehen davon, dass es eine so erstaunliche Kopffreiheit bietet, dass ein 1,80 m großer Fahrer es noch tragen kann). einen Fedora tragen und nicht am Dachhimmel reiben). Die Vorstellung von Gemütlichkeit verschwindet, wenn Sie zum ersten Mal um eine Kurve fahren und das innere Hinterrad des Leichenwagens lautstark auf eine Bordsteinkante aufprallt und dann schluchtgroße Spurrillen etwa zwei Fuß in den frisch gesäten Schwingel Ihres Nachbarn verursacht. Die Seitenspiegel spiegeln die riesigen, geraden Flanken wider, geben aber keinen Hinweis auf die Position des Leichenwagens. Aufgrund der 18-Zoll-Totverkleidung (ihre Bezeichnung, nicht unsere) hinter den B-Säulen gibt es auch keine Dreiviertelansicht. Und der Blick durch das Gegenlicht wird größtenteils durch düstere Samtvorhänge verdeckt.

Als ich den Crown Sovereign zum ersten Mal rückwärts in meine Garage fuhr, zerquetschte ich eine 50-Gallonen-Mülltonne von Rubbermaid, und die vordersten vier Fuß dieses Cadillacs ragten immer noch trotzig auf meine Einfahrt hinaus. Wenn Sie also das nächste Mal beobachten, wie ein Bestattungsunternehmer einen Leichenwagen präzise in die Ablieferungsposition bringt (wobei Gott weiß, wie viele ohnehin schon unglückliche Zuschauer jede seiner Bewegungen mürrisch prüfen), grüßen Sie ihn kurz.

Der Vorteil all dieser Schwierigkeiten beim Manövrieren besteht darin, dass diejenigen, mit denen Sie die Straße teilen, einem Leichenwagen besondere Höflichkeit entgegenbringen. Sie reißen Lücken im Verkehr, ermöglichen das Einfädeln und das Verlassen von Einfahrten und Seitenstraßen. Sie wenden ihren Blick ab. Man konnte nackt einen Leichenwagen fahren und unbemerkt bleiben, zumindest bis die Beerdigung etwa 30 Minuten dauerte.

Der Präsident von S&S Superior ist Don Cuzzocrea, ein ruhiger 49-jähriger Mann, dessen Büro mit Fotos von Johnny Rutherford, George Bush, Johnny Unitas und einem Helm, den einst sein Freund Al Unser Jr. trug, geschmückt ist begrüßt alle 196 Mitarbeiter namentlich.

Cuzzocrea war sich nicht sicher, ob er wollte, dass C/D einen seiner Leichenwagen testete, angesichts der Mission des Fahrzeugs im Leben, ganz zu schweigen von seiner symbolischen Mission im Jenseits. Wie sich herausstellte, hätte er sich keine Sorgen machen müssen.

Na ja, meistens. Teile des Tests haben uns nicht überrascht. Wenn Sie beispielsweise in einem Aerobic-Video von Kathy Smith so etwas wie Mike Tyson sehen möchten, sollten Sie einen 5489 Pfund schweren Leichenwagen beobachten, der fast 1,80 m groß ist und um ein Kufenbrett rast. Es zirkuliert das Skidpad nicht so sehr, sondern füllt es aus. Dennoch erreichte dieser Leichenwagen, der seine vorderen Michelin MX4 wie ein riesiger weißer Bulldozer schob, 0,70 g Grip, die gleiche Haftung wie ein Fleetwood Brougham in Standardlänge, den wir letztes Jahr getestet haben. Aus 70 Meilen pro Stunde kommt dieser Gigant nach 213 Fuß zum Stillstand, was ihn selbst mit einem Mazda MPV und einem Dodge Caravan zum Stillstand bringt. Und während er majestätisch mit 70 Meilen pro Stunde dahingleitet, erzeugt der Leichenwagen das gleiche gedämpfte Innengeräusch wie ein Bentley Turbo R. Das wirkt stattlich und angemessen.

Aber das Überraschendste für ein Fahrzeug von der Größe Belgiens ist seine Beschleunigungsfähigkeit. 60 Meilen pro Stunde gehören Ihnen in 9,1 Sekunden, Leiche nicht mitgerechnet. Diese relative Schnelligkeit ist natürlich dem 5,7-Liter-V8-Motor der zweiten Generation von GM zuzuschreiben, der 260 PS bei 5000 U/min und ein lokomotivähnliches Drehmoment von 335 Pfund-Fuß bei heruntergekommenen 2400 U/min liefert davon wurde durch eine 9,5-Zoll-Ring-Ritzel-Baugruppe gespeist, die möglicherweise von Dale Earnhardt gekauft wurde. Darüber hinaus stellt Superior seine eigene zweiteilige Antriebswelle und robuste Schraubenfedern her.

Unsere Drag-Strip-Ergebnisse spiegeln, wie bereits erwähnt, nur eine Leiche an Bord wider. Normalerweise wären es zwei (einer geschmeidig und lächelnd, der andere nicht) sowie die zusätzlichen 350 Pfund Eigengewicht (sorry) für das, was die Bestattungsbranche beschönigend einen „Container“ nennt. Aber diese Zeit von 0 auf 60 ist eine Zehntelsekunde schneller als die eines Camaro V6-Automatikgetriebes. Und wenn Sie in Ihrem Camaro in ein Drag-Rennen mit einem Superior-Leichenwagen verwickelt werden, raten Sie mal, welches Auto von Officer Bob angehalten wird? Bei Vollgas knurrt und heult der große V-8 auf eine ganz und gar nicht beerdige Art, obwohl der Hot-Rod-Rhythmus so weit hinten dringt, dass man in die Rückspiegel schaut, um zu sehen, ob jemandes ZR-1 möglicherweise überholt.

Ein Nachteil dieser Leistung ist die düstere EPA-Stadtbewertung von 14 mpg. Allerdings legen die meisten Leichenwagen durchschnittlich nur zehn Meilen zurück (es sei denn, Sie legen in New York City Ihre sterbliche Hülle ab, wo es ein 100-Meilen-Lauf ist, um einen Platz zum Pflanzen von Kübeln zu finden). Und obwohl die Höchstgeschwindigkeit dieses Fahrzeugs 111 Meilen pro Stunde beträgt, wird sie inmitten eines Trauerzuges selten erreicht, weil sie die Hinterbliebenen aufwühlt.

Trotz seiner Titanic-Größe eignet sich der Cadillac-Leichenwagen von Superior angesichts seiner Leistung und des makellos reibungslosen Vierganggetriebes 4L60-E nicht schlecht für die Geradeausfahrt. Die hohe, mit Vinyl umwickelte Dachkappe schwingt jedoch über 120 km/h hinaus und der Vordersitz bietet den seitlichen Halt einer Parkbank aus Segeltuch. Der größte dynamische Nachteil ist die Lenkung, die neue Maßstäbe in Sachen Taubheit setzt und Sie dazu ermutigt, die Pinne dieser Binnenyacht mit einem Finger zu drehen.

Die Liebe zum Detail, die Superior hier an den Tag legt, ist dennoch hervorragend. Die Blende, die beispielsweise normalerweise vier elektrische Fensterheber umschließt, fasst jetzt nur noch zwei, aber die Platte hinter den Schaltern ist so gefertigt, dass sie original aussieht. Das Unternehmen fertigt diese maßgefertigten Zierteile so perfekt an, dass Ihnen gesagt werden muss, welche Änderungen vorgenommen wurden. Cadillac vertraut so sehr auf Superior, dass die Leichenwagen an jedem Ort – zum Beispiel am Fuß der völlig neuen A-Säulen – mit den traditionellen gekreuzten Kranzwappen der Marke geschmückt werden können.

Die Ersatzteile für die hinteren Seitentüren werden von Superior in einer dreistöckigen 800-Tonnen-Presse maßgefertigt aus Stahl gefertigt und mit 42 Zoll langem Spezialglas ausgestattet. Beide sind mit Superior-eigenen Seitenaufprallträgern ausgestattet, auch wenn hinter diesen hinteren Türen keine Menschenseele mitfahren wird (der einzige Fahrer dort hinten ist, ach ja, nicht mehr besonders besorgt über Verletzungen). Der Kraftstoffeinfüllstutzen ist bis zum Tank durch eine Reihe von Glasfaserkästen geschützt, um ein Auslaufen des Kraftstoffs zu verhindern, falls der Leichenwagen ins Wanken geraten sollte. (Tatsächlich installiert Superior massive Dachschienen-Verbindungspfeiler, die laut Cuzzocrea „einen Überschlag deutlich besser überstehen als ein Standard-Fleetwood“.) Und das Unternehmen unterzieht seine Leichenwagen einem Crashtest im Transportation Research Center in Ohio.

Die spiegelglatten Chromschweller sind durchgehend und von Superior aus absolut geradlinigen Blechen gefertigt. Der Kühlergrill ist optisch vergrößert. Die hinterste Ladetür kann sich sehen lassen: Sie ist 45 Zoll breit – angeblich die breiteste in der Leichenwagenbranche – und mit einer individuellen Prägung aus glasglänzendem Stahl versehen. Die Tür ist an zwei riesigen, präzisionsgefertigten Scharnieren montiert und von Türpfosten aus Edelstahl umgeben. Es schwingt um erstaunliche 125 Grad auf (um Hernien zu vermeiden, müssen die Sargträger auf der Türseite so nah wie möglich an die hintere Stoßstange herankommen), es öffnet sich von links oder rechts, je nach Wahl, und es schlägt passenderweise mit zu die gewölbeartige Endgültigkeit eines Mosler-Tresors. Es mag die Tür zum Tod sein, aber es ist wunderschön zusammengebaut. Die gesamte Polsterung, vom Teppich bis zum Dachhimmel, ist mit der von Cadillac identisch und ebenso makellos genäht wie in einem BMW M5. Die Gummidichtungen in den Türen und Fenstern sind alle von Superior selbst entworfen. Von der Gürtellinie abwärts und für alle freiliegenden Metalloberflächen wird galvanisch verzinkter Stahl verwendet. Und die Zierteile rund um die Rücklichter passen besser als bei den Originalen von Cadillac. All dies könnte die siebenjährige/70.000-Meilen-Garantie von Superior erklären, obwohl Cuzzocrea betont: „Es ist üblich, dass ein Leichenwagen 15 Jahre lang im Einsatz ist.“

Die Oberfläche jeder Superior-Oberfläche, egal ob Stahl oder Glasfaser, umfasst elf Schichten Grundierung und Farbe und ist glänzender als beim serienmäßigen Cadillac. Während ich die Produktionslinie besichtigte (auf der gerade 92 Autos entstanden), schleifte ein Arbeiter wütend den Lack einer Original-Tankklappe ab – obwohl diese die gleiche Farbe hatte wie der Rest des Autos –, weil er es nicht konnte. Ich kann Cadillacs werkseitig aufgesprühte Orangenschale nicht ertragen.

Apropos Farbe: Nur 50 Prozent der heutigen Leichenwagen sind schwarz lackiert, eine Farbe, die einem ohnehin schon düsteren Ereignis offenbar unnötige Düsterkeit verleiht. Die zweithäufigste Wahl ist Weiß, dicht gefolgt von Gold, Dunkelgrün, Silber und Burgunderrot. Cuzzocreas Favoriten sind „Calypsogrün und Babyblau“.

Was man an den Leichenwagen von Superior nicht so leicht sieht, sind die subtilen Details, die den Bestattungsunternehmer vor Peinlichkeiten bewahren.

„Ein Regisseur hat sich im Containerbereich eingeschlossen“, sagt Cuzzocrea. Dies stellt ein Problem dar, da die hinteren Seitentüren nicht von innen geöffnet werden können und der Zugang zum Cockpit durch Glastrennwände verwehrt ist.

„Ich meine, hier ist dieser Typ, der an die Fenster schlägt, um rauszukommen“, erinnert er sich. „Danach haben wir einen kleinen Knopf in die Ladetür eingebaut – eine Notentriegelung der Tür.“

Auch die Umkehrung ist ein Problem. Mehr als ein Bestattungsunternehmer hat sich aus seinem Leichenwagen ausgesperrt, was auf dem Friedhof zu einem demütigenden Debakel führte. Deshalb hat Superior geschickt ein verstecktes Loch in der Tankklappe angebracht, in das ein Ersatzschlüssel gesteckt wird.

Auf dem Boden des 114 Zoll langen Containerbereichs befinden sich zehn zehn Zoll breite Gummirollen, die jeweils in einen Chromblock eingebettet sind, der auf dem Walnussboden liegt, der seinerseits von unten durch einen daran angeschweißten Stahlrohrkäfig gestützt wird Rahmen des Autos. Sie rollen den Sarg (heutzutage sind sie durchschnittlich zwei Meter lang) nach vorne, bis er die beiden vordersten Bahrenstifte rammt, und stecken dann einen einzelnen Bahrenstift hinten in einen der acht verschiedenen Schlitze, abhängig von der Länge des Verstorbenen. Theoretisch verhindern die Gummirollen ausreichend, dass sich der Sarg seitlich bewegt, es sei denn, Sie fahren wie wir den Leichenwagen mit reifengeschwindigkeit um eine Kufe herum – eine Tätigkeit, die den amerikanischen Bestattungsunternehmern normalerweise verwehrt bleibt.

Der hintere Stoßfänger ist mit einem maßgefertigten Mittelteil aus Edelstahl ausgestattet, um Narben durch herunterfallende Särge zu vermeiden, was laut Cuzzocrea „häufig vorkommt“. Und der Laderaum ist so ausgestattet, dass die Atmosphäre alle 120 Sekunden ausgetauscht wird – nicht weil der Verstorbene möglicherweise üble Gerüche ausstößt, sondern weil die dazugehörigen Blumenarrangements auf dem Sarg dies unweigerlich tun.

Unmittelbar hinter dem Vordersitz und unter dem Sargbereich befinden sich zwei weitere Geheimfächer. Das Fach hinter dem Beifahrersitz ist für einen „Kirchenwagen“ reserviert – den zusammenklappbaren Karren, der den Sarg transportiert, wenn die Sargträger aus Gatorade ausgehen. Und direkt hinter dem Fahrer versteckt sich ein vollwertiges Reserverad, denn es ist unziemlich, mit einem platzsparenden Reserverad auf dem Friedhof anzukommen, was bei Fahrzeugen mit einem zulässigen Gesamtgewicht von 7.200 Pfund sowieso nicht gerade angenehm ist .

Das vielleicht Bedeutendste an S&S Superior of Ohio ist, dass es sich um ein amerikanisches Unternehmen handelt, das letztes Jahr (das ist kein Tippfehler) 1005 handgefertigte Autos gebaut hat und dieses Jahr Fahrzeuge im Wert von 1 Million US-Dollar nach Japan exportieren wird. Es sind nicht nur maßgeschneiderte Autos, sondern das, was man wohl als sorgfältig gefertigte Neuwagen bezeichnen kann.

„Ich brauche nur einen Motor und ein Getriebe“, sagt Cuzzocrea. „Alles andere – Rahmen, Aufhängung, individuell gestanztes Stahlgehäuse, Glas, Polsterung – können wir selbst machen. Und was die Qualität der Montage angeht, würde ich unsere Sachen mit dem Endprodukt jedes großen Herstellers vergleichen.“

Ich frage, ob Cuzzocrea die weltbesten Cobras oder Nachbildungen der GT40 bauen könnte. „In einem Herzschlag“, antwortet er.

Um Superior jedoch weitere 71 Jahre lang erfolgreich und produktiv zu halten, ist vor allem das Fehlen eines Herzschlags erforderlich. Deine und meine.

Spezifikationen

1994 Superior Crown Sovereign Cadillac LeichenwagenFahrzeugtyp: Frontmotor, Hinterradantrieb, 3+1-Sitzer, 5-türiger Kombi

PREISBasis/wie getestet: 67.650 $/69.858 $

MOTORStößelstange V-8, Eisenblock und Köpfe, Kraftstoffeinspritzung, Hubraum: 350 in3, 5733 cm3, Leistung: 260 PS bei 5000 U/min, Drehmoment: 335 lb-ft bei 2400 U/min

ÜBERTRAGUNG4-Gang-Automatik

MASSERadstand: 152,5 Zoll Länge: 255,9 Zoll Leergewicht: 5489 Pfund

C/D-TEST-ERGEBNISSE60 Meilen pro Stunde: 9,1 Sek. 1/4-Meile: 16,9 Sek. bei 83 Meilen pro Stunde 100 Meilen pro Stunde: 27,2 Sek. Rollstart, 5–60 Meilen pro Stunde: 9,1 Sek. Höchstgeschwindigkeit (gov ltd): 111 Meilen pro Stunde Bremsen, 70–0 Meilen pro Stunde: 213 Fuß Straßenlage, 300 Fuß Skidpad: 0,70 g

C/D-KRAFTSTOFFVERBRAUCHBeobachtet: 16 mpg

EPA-KRAFTSTOFFVERBRAUCHStadt: 14 mpg

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Spezifikationen1994 Superior Crown Sovereign Cadillac LeichenwagenPREISMOTORÜBERTRAGUNGMASSEC/D-TEST-ERGEBNISSEC/D-KRAFTSTOFFVERBRAUCHEPA-KRAFTSTOFFVERBRAUCH